慢生活

歷史 | “中國留學生之父”的職業生涯

作者:裘影萍

發布時間:2020-09-22 09:50:15

來源:群眾新聞

出生于1828年的容閎是近代中國最早的留學生,1854年獲得耶魯大學文學士學位,成為第一個畢業于美國耶魯大學的中國留學生,是中國留學生事業的先驅,被譽為“中國留學生之父”。

遭遇就業危機

1835年,7歲的容閎跟隨父親前往澳門,并入讀當時仍附設于倫敦婦女會女校的馬禮遜紀念學校。1842年,由于香港被割讓給英國,故馬禮遜紀念學校遷往香港,容閎亦隨之遷往香港繼續學業。1846年年底,馬禮遜紀念學校校長勃朗夫婦因病準備返美。臨行前,對這些孩子懷有深厚感情的勃朗先生十分無奈,說道:“愿意跟我回美國繼續完成學業的,請站起來吧?!比蓍b第一個站起來了,接著第二個站起來的是黃寬,隨后是黃勝。

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容閎

1847年1月初,勃朗返回美國,離開時帶上容閎、黃寬及黃勝三人前往美國留學。容閎于4月12日到達紐約,進入麻省之孟松預備學校就讀。

1850年畢業后考入耶魯學院(1887年更名為耶魯大學),成為第一個進入耶魯學院就讀的中國人。1854年,容閎以優異的成績從耶魯大學畢業,獲文學士學位。同年,具有愛國情懷的容閎放棄了在美國的優裕生活,踏上了歸國的道路。

但是,剛回國時胸懷大志的容閎卻面臨著就業的危機。當時的國內還是科舉士子主導意識形態和官僚機構的社會,容閎這樣的“海歸”尚未被人們所認知,更無法與傳統士子爭高下。由此,容閎面臨待崗的風險。

可是,容閎并未因為自己喝過“洋墨水”而高估自己,而是放低身段找工作,他認為從事的工作只要能夠維持生活,同時能實現“以西方之學術,灌輸于中國,使中國日趨于文明富強之境”就行。經過尋索,容閎在美國商人西柯克的極力推薦下結識了當時在廣州的美國駐華公使伯駕。容閎認為通過伯駕這座近水樓臺,自己可早日結識朝廷的高級官員,提出振興中國的計劃,于是欣然應聘為伯駕的秘書。

然而,因為清政府當時閉關鎖國、故步自封的外交政策,伯駕無法獲準進京,也很少能與封疆大吏交往,容閎借伯駕之光結識權勢人物的希望成了泡影。更讓容閎感到不可思議的是,伯駕竟然有自己見不得人的使命:他鼓動侵占中國臺灣,并與英法各國聯合提出“修約”要求,擴大侵華權益。這顯然是與容閎振興中國的計劃背道而馳的??辞辶瞬{的嘴臉后,容閎在美國駐華公使館只干了3個月便辭職赴香港重覓職業。容閎歸國后的第一份工作隨之宣告終結。

后來,容閎又在香港高等審判廳擔任了一段時間的譯員。第二年他前往上海,謀得海關翻譯處的職務,可很快發現同事們都收受賄賂,且中國人升職空間太小,因為他聽說凡是中國翻譯,絕不可能有升遷至總稅務司的希望,雖上級“許增月薪至二百兩”,他還是辭職了。

后來,容閎又進入上海寶順洋行經營絲茶生意。此時太平天國正與清政府激戰,優質綠茶產區在太平軍控制區域內,而外銷通路則被清軍把持。容閎直接去找洪秀全的族弟洪仁玕,面陳7項治國方略。洪仁玕是太平天囯領導層中對西方見識較廣的一位。他很欣賞容閎,立刻給他開了特別通行證。拿著通行證,容閎直入產茶區,采購了4.5萬箱優質茶葉并運到上海,狠狠地賺了一筆。

容閎還有一次在上海的“事件營銷”轟動整個中國。當時,一個蘇格蘭的“六英尺高的健壯大漢”侮辱了容閎,容閎要他道歉,對方反而給了容閎一拳,容閎立刻還擊。容閎稱此事“在一個短時期內成了外國人之間談論的主要話題”,因當時租界內從沒有中國人敢如此捍衛自己的權利。

力促兩個“第一”

容閎最先把中國近代化的希望寄托在太平天國運動上。后來,經過一個多月的觀察,容閎對太平天國的好感漸漸破滅,轉而繼續做起了他的茶葉生意。

1863年,容閎收到曾國藩接連發來的5封信,邀他去安慶。曾國藩召容閎入幕,主要是要他創辦機器造槍廠,制造外國最先進的來復槍,解決急需。容閎卻認為中國的落后不僅在于武器,而是整個經濟體系落后,沒有基礎性工業,國家就不能真正富強。于是,容閎向曾國藩提出自己的建議,就是第一步要向國外購買“制器之器”來設廠制造機器。

曾國藩對容閎的建議大為欣賞。他給容閎簽發任命,授予五品軍功頭銜,派他全權負責創設“制造機器”的新式機器制造局,并出洋到美國置辦機器。

1865年,容閎在美國采購的機器設備運回了上海。江蘇巡撫李鴻章將這些機器與上海原有的設備合并,在如今虹口區沿江一帶組建江南制造總局,又稱江南鐵廠。這座中國最早的一批工廠之一,就是后來的江南造船廠前身。江南機器制造局是中國近代第一座完整的機器廠,也是近代中國最大的軍工廠。

容閎回國后,曾國藩保舉他以五品候補同知銜,任江蘇巡撫丁日昌的譯員,但容閎志不在做官。1870年,在容閎的反復勸說下,曾國藩終于表示愿意向朝廷奏請派留學生,獲得朝廷的批準。1871年8月成立“幼童出洋肄業局”,由陳蘭彬任出洋局委員、容閎為副委員,組織第一批幼童官費赴美留學。陳蘭彬負責留學學生在美期間的中文學習,容閎則負責孩子們在美國的教育,直至1881年清政府撤回留學生為止。最后一批中途回國的留學生們大多沒有畢業,也沒有取得文憑。就這樣,容閎殫精竭慮促成的中國學生出洋留學、教育興國的事業中途夭折。

可是即便如此,容閎組織的這些留學生仍然成了中國現代化道路上的中堅力量。據不完全統計,這批留美生中后來有30人從事工礦、鐵路和電報業,其中產生了9個工礦負責人,6個工程師,3個鐵路局長。有5人從事教育事業,出了清華大學校長和北洋大學校長。有24人從事外交行政事業,其中12人做到領事、代辦以上職務,有國務總理,外交部長、副部長以及駐外大使。有20人進入海軍,其中14人成為海軍將領。

從1882年起,容閎開始僑居美國。中日甲午戰爭爆發后,身在美國的容閎一直焦灼地關心戰事,為祖國命運擔憂。他給湖廣總督張之洞寫信表示愿回國效力。1896—1898年,容閎通過各種渠道向清政府提出種種興國方案,其中最重要的是提出設立國家銀行、修筑全國鐵路兩大建議,但終因官場腐敗內斗而被朝廷否決。維新運動失敗后,容閎避居上海租界,后赴美積極活動,支持孫中山的革命。

1912年1月,容閎致函祝賀孫中山就任中華民國臨時大總統。孫中山第二天便親筆寫信給容閎,誠邀他歸國擔任要職。4月21日,“中國留學生之父”容閎病情惡化,逝世于美國康州哈特福德城沙京街寓所,終年84歲。

來源:報刊薈萃

責任編輯:賈佳

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